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로아나 여왕의 신비한 불꽃을 읽고

로아나 여왕의 신비한 불꽃을 드디어 다 읽었다. 처음 이 책을 구매하기로 마음을 먹었을 때부터 오랜 시간이 걸릴 것이라는 예상은 했지만 그래도 이렇게까지 많은 시간이 걸리게 될 줄은 생각도 못했다. 역시 영어로 된 소설을 읽는다는 것은 많은 시간과 집중력을 요하는 일임에 틀림없다. 평소에 독서하는 속도로 한국어판을 읽었다면 이런 정도의 양은 아무리 길어도 일주일을 넘기지 않았을 것이다. 마음먹고 읽는다면 출퇴근길의 지하철에서 읽는 것만으로도 3일이면 충분했음에 틀림없다. 그러나 어쩔 수 없이(!) 책을 천천히 읽다보니 전체적인 흐름이 머리에 잘 들어오지 않아서 새로 책을 펼 때마다 지난번까지 읽었던 부분을 떠올려야만 했다. 그래서 한 번 책을 폈을 때 읽을 수 있는 분량이 줄어들게 된 것 같다.

이 책은 크게 세 부분으로 나뉘어져 있다. 주인공이 자신과 관련된 기억은 잃어버리게 되고 자신이 책에서 읽은 것은 모두 기억할 수 있게 된 상황, 할아버지 때부터 모아온 장서들과 음반, 잡지 등의 매체를 통해 자신의 기억을 찾아나가고자 하는 여정, 그리고 다시 한 번 쓰러지게 되면서 지난 기억이 모두 살아나는 상황.

자신의 부하 직원과의 관계를 기억해낼 수 없어서 당혹해 하는 얌보의 모습. 기억이 없는 사랑이란 무엇일까? 기억이 전제되지 않는 사랑이란 어떤 것일까? 오늘 지금 이 순간 내가 사랑하는 사람을 내일 아무런 기억이 없이 다시 만난다면 지금과 같은 마음으로 사랑할 수 있을까? 그렇게 된다면 매일매일 떨리는 마음으로 상대에게 다가갈 수 있을까? 어느 순간 내가 모든 기억을 잃어버리게 되었다면, 내 아내를 다시 봤을 때 그녀를 이전처럼 사랑하게 될 수 있을까? 내가 아무도 모르게 몰래 사랑했던 사람을 보면서 ‘내가 저 사람에게 사랑한다는 말을 했었나? 저 사람과 나 사이에는 어떤 일이 있었을까?’하고 자문하게 된다면 어떤 기분일까? 아무리 생각을 해 봐도 기억이 뒷받침되지 않는 사랑이란 뭔가 빠진 듯한, 아니 본질적인 무엇인가가 결여되어 있는 듯한 느낌이다.

움베르트 에코 자신의 이야기가 아니라고는 상상할수조차 없는 자전적인 소설이다보니, 그가 어려서부터 겪어온 모든 생활의 단면들, 그리고 그의 사상적인 기반에 대해 잘 알 수 있게 되는 동시에 어린 시절에 전쟁을 겪은 세대들이 가지고 있는 지난날의 추억에 대해 많이 알게 된다. 특히, 전쟁을 겪은, 그것도 파시즘의 준동을 경험한 패전국인 이탈리아의 국민으로서 그가 회상하는 지난날의 추억은 자못 흥미롭기도 하고 한편으로는 위태위태하다는 생각도 하게 된다.

자신이 어려서 접했던 만화, 잡지, 라디오 등에 대한 자세한 이야기가 나올 때는 그런 부분에 대한 배경 지식이 없는만큼 지루하다는 생각을 하지 않을 수 없었다. 그렇지만 이 부분을 읽으면서 내가 어릴 적에 읽었던 책, 만화, TV에서 봤던 것들… 등등을 떠올려볼 수 있었고, 사실 딱히 떠오르는게 많지는 않았다. 떠오른다고 해도 에코가 묘사한 이런 정도의 묘사는 절대 불가능할 것 같고 다만 어렴풋한 기억과 빛바랜 이미지 뿐이었다.

캐산, 철인 28호, 독수리 오형제, 우주소년 아톰, 그랜다이저, 이상한 나라의 폴, 요술공주 밍키, 모래요정 바람돌이, 84 태권브이, 그리고 무엇보다 은하철도 999! 에어울프와 제트카, 에이특공대, 말괄량이 삐삐, 600백만불의 사나이, 바야바, 그리고 무엇보다 브이! 고교야구의 인기와 프로야구의 시작, 땡전뉴스, 조용필과 전영록, 이용, 이은하, 혜은이. 86 아시안게임과 88 올림픽. 앙드레 지드의 좁은문과 추코프스키의 은빛 시절, 그리고 정비석의 삼국지. 선데이서울과 건강다이제스트.

중학교 시절의 애국조회. 교련복을 입은 연대장 (학생회장이 아닌). 무지막지한 구타. 한 반에 60명 한 학년 18반이었던 남자중학교. 전교조 사태와 학생들의 시위. 황순원의 소나기를 읽어주시던 미술 선생님. 광야에서와 아침이슬. 클래식 크롬 테이프와 황인용, 요요 카세트로 듣던 별이 빛나는 밤에. 그렇지만 무엇보다 중학 시절의 나를 사로잡았던 것은 주찬양 선교단, 그리고 첫 사랑…

20년 전의 기억을 떠올리면서 ‘벌써 20년?’하고 놀라게 되지만 소설 속의 얌보와 같이 60이 넘은 나이에 그 시절의 추억을 옛 자료로부터 찾아나가야 하는 상황이 된다면? 아마도 추억의 먹거리, 혹은 남이섬에 있는 추억의 박물관 같이 70년대 후반과 80년대의 물건들을 보며 느끼는 어떤 느낌들을 받게 될 것이다. 나는 그런 느낌을 그렇게 좋아하지 않는 편이어서 그런 장소가 있어도 잘 들어가보지도 않지만 그런 문화들이 지금의 나를 형성해오고 있다는 것을 부인할 수는 없을 터이다.

얌보가 안개에 대해 가지고 있는 생각들의 근원을 알 수 있는 어릴적 경험. 아무래도 내게는 생소한 이야기일 수 밖에 없지만, 우리 부모님 세대에게 이야기를 듣는다면 이것보다 훨씬 더 영화같은 이야기들을 많이 들을 수 있을 것이다. 전쟁이 무엇인지 모르는 세대는 전쟁에 대해 이야기를 할 수 없을 터. 나라를 잃은 경험과 전쟁에 대한 경험은 영화보다 더 영화같은 이야기거리일 수 밖에 없지만, 그것이 사람의 삶을 얼마나 극적으로 그리고 크게 바꿔놓는지에 대해서 새삼 말할 필요조차 없을 것이다.

그렇지만 남자가 작가인 이상 여자의 이야기를 하지 않을 수 없고, 얌보의 기억에서 마지막까지 흐릿하게 남아있었던 것은 바로 첫사랑의 얼굴이었다. 첫사랑이라는 것이 정말 존재하는걸까? 누구나 첫사랑의 아픔 혹은 사연을 가지고 있겠지만, 첫사랑의 상대를 정확하게 이해하고 있는 사람이란 거의 없을 것이다. 내 경우에도 그랬지만, 첫사랑의 대상은 그야말로 그 때까지 자신이 만들어온 가장 이상적인 이성의 모습을 상상속에서 그리는 것에 불과하기 때문이다. 본질을 알지 못하고 하는 사랑이란 항상 공허할 수 밖에 없고, 아름답게 기억될 수는 있을지언정 깊이있게 기억될 수는 없는 법이다. 그래서 첫사랑은 잘 이루어지지 않고, 이루어지지 않기 때문에 더욱더 상대를 상상 속의 존재로 만들게 된다. 아무리 노력해도 가질 수 없는 존재라면, 아예 가질 수 없어서 아름다운 것이라고 생각하는 편이 훨씬 빠르니까. 그래서 상대에 대해 무엇인가를 알게 되는 것, 상대방이 나의 상상 속에 존재하는 이상적인 존재에서 현실적인 존재로 바뀌게 되는 일은 피할 수 밖에 없게 된다. 갈 수 없는 섬이 아름답고, 가질 수 없는 것이 가치있는 것이다.

첫사랑? 어디 그 뿐이겠는가. 나를 둘러싸고 있는 욕망과 타협을 하는 순간 그것은 관념의 존재가 되어 버리는 것을. 그것은 나를 아름답게 만들어주기도 하고, 때로는 답답하게 만들어주기도 하지만, 그런 정도의 욕망의 대상조차 가지고 있지 않다면 도대체 그 삶이 얼마나 무미건조한 것이 되겠는가!

책정보

[genie 0156030438]

웃는 남자를 읽고

“니가 무슨 김삿갓이냐!” 라는 문장을 영어로 번역한다면 어떻게 해야 할까? “김삿갓”이라는 이름이 가지고 있는 의미를 어떻게 전달할 수 있을까? 결국은 이름은 그대로 번역을 하고 주석을 달아서 설명을 해 줄 수 밖에 없을 것이다. 물론 그렇게 한다고 해서 외국인 독자가 이 문장이 담고 있는 뜻을 잘 이해할 수 있을지는 잘 모르겠다.

900페이지가 넘는 빅토르 위고의 웃는 남자를 읽으면서 했던 생각이 바로 이런 생각이었다. 내가 영국이나 프랑스의 역사에 대한 지식이 많이 있는 것도 아니고, 중세 유럽에 대한 정보를 많이 가지고 있는 것도 아닌만큼, 책을 읽으면서 번역자가 정성스럽게 달아준 주석들을 거의 빼놓지 않고 읽어야만 했다. 그리고 그렇게 하다보니 어떤 책을 읽을 때 보다도 많은 시간이 걸렸다. 나는 책을 읽을 때 속독을 해야 한다고 생각하는 편이기 때문에, 이렇게 느려터진 속도에는 적응하기가 쉽지 않았다. 더군다나 오랜 시간을 들여서 읽음에도 불구하고 언어가 주는, 문장이 주는 의미들을 이해하고 받아들이는 것이 쉬운 일은 아니었다. 역자주를 보고서야 이 문장이 풍자적인 의미를 갖고 있다는 것을 알게 될 정도라면, 내가 이 책을 읽으면서 놓친 부분이 얼마나 많은지는 굳이 이야기하지 않아도 될 정도이다.

그럼에도 불구하고 이 책이 주는 재미는 상당했다. 바로 이전에 읽었던 시라노에서도 그런 점을 느끼긴 했지만, 위고의 문장들은 그 자체만으로도 수없이 많은 가능성을 내포한 비유의 향연이었기 때문에 그런 비유의 향연을 즐기는 것 만으로도 충분히 재미를 느낄 수 있었다. 분명 레 미제라블 같은 소설과는 다른 종류의 소설이기 때문에 스토리의 흐름에 휩쓸리지 않고 관조적으로 스토리를 바라볼 수 있다는 점 역시 흥미로운 경험이었다. 웃는 남자인 그윈플레인의 삶은 그의 웃(을수 밖에 없)는 얼굴과는 대조적으로 우울하고 안타깝기 그지없다. 서로에게 유일한 존재의 이유였던 그윈플레인과 데아의 사랑은 처음부터 가장 대조적인 만남이었으며, 비극으로 끝날 수 밖에 없는, 그러면서도 그 속에서 무한한 행복과 기쁨을 누릴 수 있는 특별한 사랑이었지만 이런 아름다운 사랑, 그리고 잠깐의 놀라운 비상조차도 그의 삶이 가진 슬픔을 보상할 수는 없을만큼 그렇게 안타깝기 그지없다. 그것이 세상이라고 하는, 혹은 시대라고 하는 괴물과 맞서야 했던 모든 사람들의 숙명이었을지도 모르겠다.

그러나, 이런 숙명에 적당히 순응하여 살아가는 (나를 포함한) 대다수의 사람들에게, 그윈플레인처럼 처절하게 자신의 삶을 살아낸 사람의 이야기는 언제나 가슴이 뛰게 만드는, 그리고 감동적인 이야기일 수 밖에 없다. 가장 낮은 곳에서 가장 높은 곳까지를 모두 경험해 본 그윈플레인이 잉글랜드의 귀족들에게 처절하게 노블리스 오블리제를 요구했던 그 연설이 귀족들에게는 하나의 너무나 웃긴 촌극에 지나지 않았음을 생각해 볼 때, 그리고 당시의 사회에 순응하며 살아가고 있었던 대부분의 평민들에게도 그렇게 받아들여졌음이 분명하다고 볼 때, 진실한 마음을 가지고 살아가는 것, 넓고 편안한 길이 아니라 좁고 헙한 길, 그러나 가야 할 길을 간다는 것이 얼마나 어려운 일인지를 다시 한 번 느끼게 된다.

한 순간의 재미로 끝나는 책이 아니라, 내 삶을 어떻게 살아야할지에 대해 진지하게 고민하고 성찰하게 만드는 책이 좋은 책이라고 한다면, 이 책은 분명히 좋은 책이다. 두 번 세 번 읽는 것이 쉽지는 않겠지만, 그럼에도 불구하고 두 번 세 번 계속해서 읽어야 할 것 같다는 생각을 하게 만드는, 최근에 만나기가 어려웠던 그런 종류의 책이다.

책 정보

[genie 8932907102]

산도칸을 읽고

나는 움베르트 에코 소설의 팬이다.

이번에 그의 새로운 소설 <로아나 여왕의 신비한 불꽃>이 출간되었다. 당연히(!) 도전을 하기로 했다.

그런데, 열린책들에서 이벤트를 하고 있는거다. <로아나 여왕의 신비한 불꽃>을 제대로 읽기 위해 세 권의 책을 더 읽으라는 것이다. 그 첫째가 <산도칸>, 두번째는 <시라노> 그리고 세 번째는 <웃는 남자>이다. 단순한 판촉전략이긴 한데 나한테는 이 전략이 먹혀들었고, 결국 이 모든 책들을 구매해버리고 말았다. 그렇긴 해도 멀쩡한 책을 상, 하로 나누어서 두 권으로 팔아먹는 전략만은 마음에 들지 않아서 <로아나 여왕의 신비한 불꽃>의 경우에는 영어 번역본 paperback을 샀다. (Paperback 한 권에 $15는 별로 부담스럽지 않은데, 게다가 아마존에서 사면 단 $9에 살 수 있는데, 이걸 만 몇천원짜리 하드커버 두 권으로 나눠놓은건 부담도 되고 마음에 전혀 들지 않았다.)

이 시리즈 중 첫번째 책인 <산도칸>을 읽었다.

소설의 재미로만 본다면 고룡의 무협 소설 <육소봉>이 훨씬 재미있다. (육소봉을 언급하는 이유는 이 책을 읽으면서 자꾸 육소봉이 떠올랐기 때문이다) 어차피 등장 인물의 성격이나 행동이 정해진 틀 안에서 벗어나지 않는 것은 마찬가지인데, <육소봉>에는 추리하는 재미라도 있으니까. <산도칸>의 등장 인물들은 상상 속의 전형적인 인물들일 뿐, 현실 세계의 사람은 아니며 (이런 모험 소설에서 이 사실이 흠이 되지는 않겠지만) 이들이 겪는 사건이 이들을 변화시키거나 영향을 주지 못한다. 산도칸이 마리안느와 사랑에 빠지는 이유도 잘 모르겠지만, 한 번 소문을 듣기만 한 것으로 사람의 마음이 본능적인 끌림을 느끼고 두근거리고 한다는 것은 좀 짜증이 나는 설정이기도 하다.

물론, 이 소설의 미덕은 그런데 있는 것이 아니다. 이들이 펼치는 활극이 끊임없이 펼쳐지면서 빠르게 호흡을 하게 만드는 장점이 있다. 그 활극의 내용이 그렇게 재미있거나 흥미진진하지는 않지만. 자고로 모험 소설이라면 사람의 마음을 흥분시키는 무언가가 있어야 하는데, 이 책을 읽으면서는 그런 흥분이 별로 느껴지지 않는다. 차라리 영화 인디아나 존스가 더 흥미진진했다.

내가 궁금한건 움베르트 에코가 왜 이 책을 재미있게 읽었을까 하는 점, 그리고 그의 신작에서 이 책의 내용이 어떻게 반영이 되고 있길래 미리 읽어봐야 한다고 광고를 해댔을까 하는 점이다.

책 정보

[genie 8932908389]

공중그네

올해 읽은 열 여섯번째 책은 공중그네이다. 일본 소설을 별로 읽어보지 않았었는데, 이 책을 읽고서는 일본 소설에 대한 편견을 버릴 수 있게 되었다.

짧은 다섯개의 이야기로 구성되어 있는 이 소설은, 현대인들이 어떤 모습으로 살아가고 있는지, 그리고 그런 모습을 극복하는 길은 무엇인지를 재미있는 유머로 풀어내고 있다.

가만히 생각을 해 보면 무엇을 하든 진심으로, 그리고 정직하게 하는 것이 중요한 점이다. 잔꾀를 부리고 가끔은 양심을 속이는 일을 하기도 하지만, 결국은 그런 것들이 사람의 영혼을 좀먹고 지치게 만드는 것이다. 성경에서도 무엇을 하든 주께 하듯 하라고 말씀을 하고 있지 않은가.