Turandot 음반 감상기 – 닐손/스테파노/프라이스/61년 빈 실황

바로 이 음반.

닐손의 투란도트와 디 스테파노의 칼라프라면 충분히 설득력 있는 조합. 게다가 레온타인 프라이스의 류를 들을 수 있다. 지휘는 Molinari-Pradelli가 맡았는데, 이 지휘자가 카라얀이나 세라핀 같은 특급 지휘자는 아니지만 5-60년대의 시대를 풍미하던 많은 가수들을 데리고 많은 음반을 남긴 것을 보면 오페라에 있어 특별한 실력을 발휘하던 지휘자임은 분명하다. (10년 전 페라하에서 활동하던 당시에 나를 포함한 많은 동호회 회원들에게 이 지휘자는 Erede나 Votto 같은 지휘자와 함께 “훌륭한 가수들을 등용하여 평범한 레코딩을 남긴 지휘자” 중의 하나로 평가받곤 했는데, 지금은 사실 그렇게 저평가될만한 사람은 아니라는 생각이 든다.) 어쨌든, 이 정도의 진용에 빈 슈타츠오퍼라면 매우 훌륭한 진용이 아닐 수 없다.

레온타인 프라이스의 류는 여러 명의 류 중에서도 단연 상위에 놓을 수 있을만큼 훌륭하기 그지없다. 메트 실황 영상의 레오나 미첼과 더불어 가장 류 다운 노래를 불러주지 않았나 하는 생각.

디 스테파노의 칼라프는 분명 호불호가 갈릴 수 있다고 보인다. 실황 녹음이라 그런지는 모르겠지만, 이 음반에서 스테파노는 등장 순간부터 상당히 강하게 노래를 부르며, 끝까지 이런 기조를 유지한다. 낭랑한 (전형적인 리릭 테너의) 목소리로 50년대 칼라스와 함께 기적적인 레코딩들을 여럿 남기고, 60년대에 드라마틱 테너로 전향을 하는 중간기라고도 볼 수 있는 61년도의 레코딩이기도 하고, 칼라프가 워낙 강력한 카리스마를 보여야 하는 어려운 역이기 때문이기도 할 것이다. 어느 쪽이든 출중한 결과물을 남긴 스테파노인만큼 전반적으로는 칼라프 역시 열정적으로 잘 소화해 냈다고 볼 수 있겠다.

그러나, (내가 생각하는) 스테파노의 최대 약점은 고음 영역에서 공명되지 않은 소리를 쥐어짜는 듯한 느낌으로 부른다는 점인데 (이 부분에 대해 파바로티는, 자신이 스테파노를 좋아하긴 했지만, 그에게 ‘이런 식으로 노래를 부르다가는 오래 노래를 할 수 없을 것’이라는 충고를 했다고 한다), 칼라프를 부를 때 고음은 그의 영웅적인 면모를 과시해야 하는 의미를 가지고 있는만큼 풍성하고 강력한 고음이 필요하다는 점에서 이 부분은 분명 마이너스라고 할 수 있다. 개인적으로 투란도트 전체에서도 가장 중요한 부분이라고 생각하는 “수수께끼는 셋, 삶은 하나” 부분에서 그의 하이 C는 사실 좀 듣기 괴로울 정도이다. 코렐리나 파바로티의 작렬하는 짜릿한 하이 C가 그리워진다. 그러나, 전반적인 면에서 스테파노는 대단히 훌륭한 노래를 들려주고 있으므로, 그의 고음에 대한 아쉬움을 느끼지 않은 사람들이라면 (도밍고의 삑사리도 용서받지 않았는가!) 이 음반을 듣고 매우 만족할 것이 틀림없다.

사실 이 음반을 들으면서 스테파노와 가장 많이 비교하게 된 가수는 바로 호세 카레라스이다. 카레라스는 한때 “스테파노의 재래”라는 말을 듣기도 했으니, 두 가수는 비슷한 점을 많이 가지고 있다고 볼 수 있다. 고클래식의 리뷰에서 황지원씨는 카레라스를 “신비한 면을 가진 칼라프 왕자로서 제격”이라는 평가를 한 적이 있다. 이 음반의 스테파노는 이런 면에서 보면 “신비함” 보다는 “열정”을 떠올리게 되는 연주를 해 주고 있으며, 카레라스의 진지함이 음반 쪽에 더 어울린다면 스테파노의 열정은 연주회장을 뜨겁게 달굴 수 있는 힘이 느껴진다고 이야기할 수 있겠다.

그러나, 이 음반의 백미는 타이틀롤을 맡은 비르지트 닐손이다. 그녀는 역사상 가장 훌륭한 투란도트로 알려져 있지만, 최소한 내게는 그녀의 다른 음반들에서의 노래가 그 정도로 뛰어나다고 느껴지지는 않았었다. 그러나 이 음반에서의 닐손은 다른 음반에서 들을 수 있는 모든 투란도트들 (심지어 자신의 다른 녹음들)을 간단하게 뛰어넘는다. 첫 등장에서부터 그녀의 소리는 간단하게 모든 극장을 채우면서 자신의 존재감을 알린다. 마치 “이제 이 오페라가 시작됩니다”라고 말하는 듯한 느낌마저 준다. 고음에서의 충만한 기백은 말할 것도 없고, 저음에서조차 조금의 빈틈도 허용하지 않는 그녀의 노래를 듣고 있으니, 이게 도대체 실황에서 가능한 것인가 하는 의구심이 들 정도이다. 잉게 보르크, 조운 서덜랜드, 카티아 리치아렐리, 몽세라 카바예, 에바 마튼 등 투란도트로서 뛰어난 녹음을 남겼거나 좋은 실황 영상물을 남겼던 어느 소프라노도 이렇게 완벽한 투란도트를 보여준 적은 없었다!! 한 목소리 하는 레온타인 프라이스마저 그녀와 함께 노래하는 장면에서는 그저 불쌍한 노예일 뿐이다.

이 음반의 맨 뒷편에는 스테파노의 아리아가 몇 개 실려 있다. 이 음반을 구매하는 사람들에게 있어서 구매의 포인트는 역시 스테파노라는 뜻일게다. 스테파노의 칼라프는 이 음반을 포함하여 둘 뿐인데, 나머지 하나는 AM 라디오를 훌륭한 음질로 생각하게 해 주는 극악의 음질로 유명한 만큼 이 음반의 홍보 포인트는 스테파노가 될 수 있는 것이다. 그러나, 이 음반을 모두 듣고 난 후에는 생각이 확 바뀌게 될 것이다. 이 음반의 진정한 주인공은 (그래야 하는 대로) 바로 투란도트 역의 비르지트 닐손이기 때문이다. 닐손 이후 많은 가수들이 이 역에 도전해 왔고 일부는 좋은 성과를 거두기도 했지만, 과연 이 음반에서 보여준 닐손의 모습을 능가할 수 있는, 아니 이와 비슷한 정도의 성과만이라도 거둘 수 있는 가수가 나올 수 있을지 매우 회의적인 생각을 하게 된다.

불을 낸 오페라 가수

연기 몰입해 100억대 화재…예술의전당 불낸 교수 기소

오페라 공연 중에 실수로 불을 낸 신동호 교수가 불구속 기소되었다는 소식이다. 오페라 라보엠 1막에서 로돌포가 자신의 시집을 태워 불을 피우는 장면에서 성냥불을 제대로 끄지 않고 벽난로 투입구에 넣는 바람에 불을 내게 되었고, 100억원이 넘는 수리비가 들었다는 내용이다. 오페라 가수가 오페라 안에서 연기를 하다가 불을 낸 사건이 이전에 있었는지는 모르겠지만, 가수를 불구속 기소하는 것은 매우 비상식적인 일이 아닌가 하는 생각이 든다. 불을 낸 과실이 반드시 가수에게만 있는 것은 아니고, 공연을 담당하여 안전을 책임지는 책임자가 있음에도 불구하고 기소를 한다는 것은 분명 지나친 일일 것이다.

사실 신동호 교수에 대해서는 오래된 기억이 있다. 도니제티의 <라 파보리타>가 국내에서 처음 공연되었을 때 주인공을 맡았던 사람이 바로 신동호 교수였다. 그 공연은 특이하게도 한국어로 번역되어 불려졌는데, 워낙 오래 전의 일이라 그 공연이 프랑스어판의 번역인지 이탈리아어의 번역인지 알 수 없고, 그 오페라에서 가장 유명한 아리아인 “Spirito gentil”이 어떻게 불려졌었는지 기억나지 않는다. 제대로 공연을 하면 거의 네 시간이 걸리는 이 오페라를 생략없이 공연을 했었는지, 거의 묘기 수준인 이 오페라의 나머지 주인공들은 어떤 가수였는지 기억나지 않는다. 그러나 신동호 교수의 노래만큼은 그 이지적인 목소리 때문에 지금도 기억난다.

오래된 기억을 되살리게 되는 뉴스가 이런 불행한 뉴스라니… 안타깝기 그지없다.

루치아노 파바로티 타계!

루치아노 파바로티가 타계했다는 소식을 뉴스를 통해 알게 되었다. 향년 71세.

누가 뭐래도 그는 20세기 최고의 테너 가수였다. 그의 명성에 맞먹을 수 있는 성악가라면 카루소와 칼라스 정도가 있을 뿐, 다른 누구와도 비교가 어렵다.

그가 만들어낸 수많은 음반들은 지금까지도 명작의 대열에 올라있다. 라보엠, 투란도트, 나비부인 등의 오페라 전곡은 물론이고 이탈리아 민요와 예술 가곡들도 최고의 경지였다. 그가 <연대의 아가씨>에서 연속되는 High C를 불러내면서 얻게된 별명인 King of the High C는 그를 가장 잘 설명해 줄 수 있는 말 중의 하나이다. 그 어느 누구와도 비교할 수 없을만큼 찬란하게 뻗어나가는 그의 High C는 가히 절창이라고밖에 이야기할 수 없다.

매니아들로부터 욕도 많이 먹었지만, 그가 오페라의 대중화에 있어서 크나큰 공헌을 한 것은 누구도 부인할 수 없을 것이다. 역사적인 3 테너 공연은 물론이려니와 런던 하이드 파크 공연, 파바로티와 친구들 공연 등은 전 세계의 이벤트로서 수많은 사람들에게 오페라의 세계를 소개하는 역할을 했다.

개인적으로는 중학교 시절 (80년대 후반) CD 플레이어라는 기계를 접한 후에 처음으로 구매한 CD가 파바로티의 Primo Tenore였고, 이 음반은 지금까지도 주저없이 내가 산 CD 중 최고의 시디로 꼽을 수 있다. 오로지 이 음반 한 장 만으로도 그는 최고의 테너라고 불리기에 부족함이 없다.

최근에 많은 성악가들의 타계 소식이 들려온다. 5,60년대 오페라의 황금기를 구가했던 명인들이 하나둘씩 세상을 떤고 있는데, 이제 파바로티가 타계했다는 소식은 그야말로 안타깝기 그지없는 일이다. 그래도 카루소와는 달리 그의 찬란한 목소리를 온전하게 보존할 수 있다는 것은 크나큰 행복이 아닐 수 없다. 파바로티여, 안녕!!